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小小「壁蝨」,卻能要了你狗命!

 

春天一到,萬物復甦,連同惱人的蟲子也紛紛出籠!僅次於蚊子的傳染病媒「壁蝨」,更是讓許多狗主人神經緊繃,深怕一個不小心,就威脅到家中的狗主子!這麼一隻小小的壁蝨,到底有什麼可怕的呢?

 

什麼是「壁蝨」?

壁蝨是一種外寄生蟲,外型是黑色或棕色的橢圓形體,有八條腿屬於蛛形綱,多藏匿於草叢,然後當動物或是人類經過時,牠們就會迅速地爬上目標,利用前腳上面的小爪子纏上宿主,並尋找皮膚較薄處寄生,不僅叮咬並吸食宿主的血液,同時也是許多傳染病的病媒,例如焦蟲、艾利希體。其中,又以狗狗最常成為壁蝨受害者。

寵物與壁蝨疾病_1

 

被壁蝨叮咬後出現的症狀與傷害

當狗狗被壁蝨叮咬後,不僅會出現皮膚發炎或膿瘍症狀,同時也會出現四肢無力、發燒、厭食,嚴重的話將出現貧血、器官衰竭等症狀,尤其是因壁蝨的叮咬而染上傳染疾病,而透過壁蝨傳染的三大可怕傳染病分別是:

 

-犬艾利希體症

屬於血液寄生蟲的艾利希體,常寄生於白血球及血小板中,主要的傳染途徑是透過壁蝨叮咬,讓原本在壁蝨體內所繁殖的艾利希體注入狗狗體內。當艾利希體成功寄生後,病菌會經由血液在白血球、淋巴、內臟、骨髓中繁殖,同時破壞血小板、免疫系統及血球的再生,並使器官受到損害,影響神經系統,肢體協調障礙,甚至死亡。

 

-焦蟲症

焦蟲寄生於紅血球上,當焦蟲破壞紅血球而造成大量紅血球崩解時,體內便沒有足夠的紅血球運送氧氣到身體各個器官,於是將出現缺氧狀態,輕則嗜睡、厭食、發燒、毛色黯淡、血色不良,嚴重則會開始喘息、肝脾腫大、嘔吐、便秘、拉肚子,當體內紅血球數值低於15% 時,則隨時都會有生命危險!

 

-萊姆病

屬於人畜共通的傳染病,台灣較少見(但不是沒有),狗狗會有發燒,食慾與精神不振、關節腫痛、行動困難及淋巴結腫大,甚至可能延伸至神經、心臟和腎臟方面的病症;至於人類感染的話,初期會有像是感冒的症狀發生、紅斑、心律不整、關節炎、神經系統受損等症狀。

寵物與壁蝨疾病_3

壁蝨的預防與除蟲

雖然春夏是壁蝨繁盛時期,但對於一年四季都很溫暖的台灣而言,壁蝨其實也跟著四季猖獗,所以每天都會外出散步的狗狗,一定要幫牠定時除蟲!因為一旦因為感染艾利希體的狗狗,即使因吃藥治療控制住病情,但未來只要免疫力下降,很容易隨時復發。

 

而若是在狗狗身上發現壁蝨的蹤影,請別急著把它拔掉!因為壁蝨的口器有可能還是會遺留在狗狗身上,甚至在拔除時若不小心刺破蟲體,很可能會讓體內的卵都會流出並擴散,請盡速帶狗狗前往動物醫院協尋求助。

寵物與壁蝨疾病_2

而即使在狗狗身上沒看到壁蝨也不要大意,因為只有透過抽血篩檢,才能確認狗狗是否感染壁蝨帶原的傳染病,所以在狗狗每年一次的健康檢查時,也要特別做壁蝨與心絲蟲的血檢喔!

寵物與壁蝨疾病_5 

狡猾的壁蝨特別喜歡躲在一些皺褶或接縫的地方,例如:臉部皺褶、耳朵、頸部、腳趾和腳掌間、胳肢窩、尾巴、前腳等部位,所以平時幫狗狗梳毛或撫摸時,別忘了在這些地方要特別確認,且搭配狗狗專用的針梳或蚤梳來幫狗狗梳毛! 

寵物與壁蝨疾病_4